2,5-Милиардни Годишни Фосили Предвещават Кислород На Земята

{h1}

Новооткритите вкаменелости на бактерии може да са форма на живот, която е процъфтявала на сяра преди земната атмосфера да е съдържала много кислород.

Вкаменелости на най-старите бактерии, консумиращи сяра, открити някога са открити в скали, датирани от потресаващи 2,52 милиарда години.

Вкаменелостите не представляват най-стария живот на Земята в какъвто и да е участък - има вкаменелости от микроби, които са поне милиард години по-стари - но те са най-старите от техния тип. Те също така осветяват мистериозната фаза на геоложката история, когато във въздуха почти няма кислород и фотосинтезата - процесът, който в крайна сметка би окислил атмосферата - току-що се разви, заяви ръководителят на проучването Андрю Чаджа, геолог от университета в Синсинати.

Вместо да използват кислорода за оцеляване, тези бактерии биха превърнали сероводорода в сулфат (окислената форма на сяра), използвайки енергията от тази химическа реакция, за да расте, каза Чаджа.

„Все още има много неща, които не знаем за ранната история на Земята“, просто защото от онова време все още са оцелели малко скали, съдържащи вкаменелости, каза Чаджа пред WordsSideKick.com. И все пак ерата между 3,5 милиарда и 2,5 милиарда години е била решаваща за живота на планетата.

"Всичко се развиваше; всички тези различни бактериални метаболизми се развиват", каза Чаджа. [7 диви теории за произхода на живота]

Дълбоко гмуркане

Но досега повечето от това, което изследователите знаеха за този еон, наречен архейски, се основаваше на шепа фосили от плитководни среди. Чаджа и неговите колеги искаха да знаят какво може да се дебне в много по-дълбоки части на морето. Те ловували за вкаменелости в два района на провинция Северен Кейп в Южна Африка, търсейки признаци на древен живот във формацията Гамохан. Секция скала, наречена черна череша в тази формация, образувана от утайка в дълбокия океан, каза Чаджа, вероятно най-малко на 300 фута (100 метра) надолу.

"Това е само едно от няколко места, където можете да отидете", за да намерите скали, толкова стари, каза Чаджа.

Изследователите събраха проби и ги донесоха в лабораторията, където ги нарязаха на тънки секции, подобни на стъклопис, които могат да бъдат изследвани под светлинен микроскоп. Веднага след като разгледа участъка, Чаджа забеляза елиптични структури, набръчкани като частично изпуснати плажни топки, вградени в черепа.

„Щом ги видях в скалата, си помислих:„ Това изглежда биологично “, каза той.

Геохимичният анализ показа, че структурите са направени от органичен въглерод, отличителен белег на вкаменелия живот. Но клетките бяха с диаметър около 100 до 200 микрона, твърде големи, за да бъдат цианобактерии, видът на океанските бактерии, които използват фотосинтеза, за да оцелеят. (Микрон е една милионна част от метър; човешката коса е с диаметър около 50 микрона.) Чаджа считал, че клетките могат да бъдат еукариотичен планктон или планктон с клетъчни стени, но на бактериите липсват молекулярните структури, които се виждат на повърхността от тези организми. Най-много приличаха на окисляващите сяра бактерии, които днес живеят в дълбоки океански седименти, откри Czaja.

Предкислородна екосистема

Намерени са и други древни серноядци, каза Чаджа, но те бяха няколкостотин милиона години по-млади и оформени като жилави нишки. Това е първото доказателство за сферично оформени серни окислители, каза той.

Ако идентификацията е правилна, изгладените малки сфери може да запълнят екологична пропаст, каза Чаджа. Химията на скалите от този период предполага, че поне 3,5 милиарда години история на Земята съществуват организми, които редуцират сулфат до сероводород. Тези бактерии превръщат сулфата във сероводород, за да улавят и впрегнат енергията от реакцията.

Но в атмосферата имаше много малко кислород, за да се създаде окислена сяра преди преди около 2,3 милиарда години, когато фотосинтезиращите организми трайно променят атмосферата с кислородните си емисии. Новооткритите серни окислители биха могли да бъдат източник на окислената сяра, която сулфатните редуктори от ерата, необходими за гориво, каза Чаджа.

"Тези организми, които открих, биха могли да помогнат за затварянето на този цикъл, като са организмите, които приемат намалена сяра и я превръщат в окислена сяра", каза той.

В съвременните дълбоки океански утайки бактериите правят точно това, добави той: Бактериите, окисляващи сярата, често живеят точно върху редуциращите сяра бактерии в утайките и двете рециклират взаимно отпадните си продукти.

Чаджа и неговите колеги планират допълнителен анализ на химията на вкаменелостите, за да разберат повече за техния метаболизъм.

"Искам да се върна в Южна Африка и да се опитам да търся още", каза Чаджа.

Изследователите докладват за своите открития в декемврийския брой на списанието Geology.

Оригинална статия за WordsSideKick.com.


Видео Добавка: .




Изследване


7 Екстремни Жени Изследователи
7 Екстремни Жени Изследователи

Clue, Открит В Мистерията На Това Как Се Образуват Дъждовни Капки
Clue, Открит В Мистерията На Това Как Се Образуват Дъждовни Капки

Наука Новини


Искате Бърза Дрямка? Опитайте Хамак
Искате Бърза Дрямка? Опитайте Хамак

Отслабнете Водно Тегло, Отглеждате Инч? Това Се Случи За Тези Планини
Отслабнете Водно Тегло, Отглеждате Инч? Това Се Случи За Тези Планини

Ромската Култура: Обичаи, Традиции И Вярвания
Ромската Култура: Обичаи, Традиции И Вярвания

Честит 158-И, Никола Тесла! Странни Факти За Изобретателя
Честит 158-И, Никола Тесла! Странни Факти За Изобретателя

Нещо За Пот: Земята Получава Steamier
Нещо За Пот: Земята Получава Steamier


BG.WordsSideKick.com
Всички Права Запазени!
Възпроизвеждането На Използваните Материали Оставя Само Prostanovkoy Активна Връзка Към Сайта BG.WordsSideKick.com

© 2005–2019 BG.WordsSideKick.com