Молекулярните Улики Намекват Какво Наистина Е Причинило Черната Смърт

{h1}

Въпреки че по принцип бубонната чума е обвинена в изтриването на повече от една трета от европа по време на черната смърт, някои учени и историци твърдят, че трябва да е била причинена друга болест. Ново проучване може да предложи известно приключване на дебата.

Черната смърт пристигна в Лондон през есента на 1348 г. и въпреки че най-лошото мина за по-малко от година, болестта пое катастрофално. Спешно гробище в Ийст Смитфийлд получава повече от 200 тела на ден между следващия февруари и април, в допълнение към тела, погребани в други гробища, според доклад от времето.

Заболяването, което уби лондончани, погребани в Източен Смитфийлд и поне един от трима европейци в рамките на няколко години, обикновено се смята, че е бубонна чума, бактериална инфекция, белязана от болезнени, трескави, подути лимфни възли, наречени бубони. Чумата все още е при нас в много части на света, въпреки че сега антибиотиците могат да спрат нейния курс. [Снимки на убиец: галерия от чума]

Но дали тази болест наистина е причинила Черната смърт? Историята зад този почти апокалипсис в Европа от 14 век не е ясно, тъй като това, което знаем за съвременната чума в много отношения, не съвпада с това, което знаем за Черната смърт. И ако чумата не е отговорна за Черната смърт, учените се чудят какво би могло да причини метежното клане и дали този убиец все още дебне отнякъде.

Сега ново проучване, използващо кости и зъби, взето от Ийст Смитфийлд, допълва мотивирането на доказателства, ексхумирани от гробовете на Черната смърт и измъчва скептиците с намеци за истинската същност на болестта, унищожила повече от една трета от европейците преди 650 години.

Този екип изследователи подходили към темата с отворени умове, когато започнали да търсят генетични доказателства за убиеца.

„По същество, като разгледаме литературата за Черната смърт, имаше няколко кандидата за това, което може да е причината“, казва Шарън ДеВит, един от изследователите, който сега е доцент по антропология в Университета в Южна Каролина.

Първият им заподозрян: Yersinia pestis, бактерията, която причинява съвременна чума, включително бубонна чума.

Скоростта на чумата

През 1894 г. Александър Йерсин и друг учен отделно идентифицират Y. пестис по време на епидемия в Хонконг. Години по-късно бактерията получи името му. Йерсин също свърза своето откритие с мор, който обхвана Европа по време на Черната смърт, асоциация, която остана.

Един от проблемите обаче е, че в сравнение с разпространението на подобен на див огън Черна смърт, съвременната чума се движи по-спокойно. Съвременната пандемия от чума започва в китайската провинция Юнан в средата на 19 век, след това се разпространява в Хонконг и след това с кораб, до Индия, където тя налага най-тежката такса, и до Сан Франциско през 1899 г., на много други места.

Смята се, че болестта, причинила Черната смърт, е пътувала много по-бързо, пристигайки в Европа от Азия през 1347 г., след като Златната Орда, монголска армия, катапултира заразени от чума тела в генуезско селище близо до Черно море. Заболяването пътува с италианските търговци и по-късно се появява в Сицилия, според Самюел Кон, професор по средновековна история в Университета в Глазлоу и автор на „Черната трансформация на смъртта: болест и култура в Европа на ранния ренесанс“ (Bloomsbury USA, 2003 г.).

Към 1352 г., приблизително пет години след пристигането си в Европа, тя не само се е разпространила през целия континент, а най-лошото от болестта вече е преминало.

Тази вълна на опустошенията става особено изненадваща, като се има предвид сложният и отнемащ време процес, чрез който се смята, че чумата се разпространява. Не можете да хванете бубонна чума от друг човек; вместо това процесът включва два класически злодея: плъхове и бълхи.

След като бълха ухапе плъх, заразен с чума, патогенът Y. пестис расте в червата си. След около две седмици бактериите блокират клапата, която се отваря в стомаха на бълхата. Тогава гладуващата бълха ухапва своя домакин, вероятно вече нов, здрав плъх или човек, по-агресивно в опит да се храни. През цялото време бълхата се опитва да изчисти бактериалната обструкция и по този начин регургитира патогена върху ухапаните рани, според Кен Гейдж, ръководител на активността на болести, пренасяни от бълхи, с американските центрове за контрол и превенция на заболяванията.

По-голямата част от случаите по време на съвременната пандемия от чума се смята, че са били разпространени от плъхове и техните бълхи, според Гейдж. Последната епидемия от чума, пренесена от плъхове в САЩ, се е случила през 1925 г.; дивите гризачи оттогава се превръщат в основен източник на инфекции. Въпреки това, епидемиите, свързани с плъхове, продължават да се наблюдават в развиващите се страни, според CDC.

Бързо, яростно и непознато

Болестта не само се е забавила, но изглежда също е станала по-сдържана. Черната смърт изтри най-малко 30 процента от населението на Европа по това време. Но пикът на съвременната пандемия в Индия е убил по-малко от 2 процента от населението, изчисли DeWitte от данните от преброяването.

Списъкът с несъответствия продължава: Има доказателства, че Черната смърт се е разпространила директно между хората - няма плъхове и техните бълхи - и в райони, където плъховете и техните бълхи дори не са живели. Всъщност археологическите и документални доказателства сочат, че плъховете са били оскъдни през средата на 14 век.

Нещо повече - подчертават съмнителите на бубонната чума, като че ли смъртните случаи по време на Черната смърт са последвали различен сезонен цикъл от смъртта от чума в съвременните времена. Някои също посочват несъответствия в симптомите.

Алтернативни теории

С ролята на чумата, поставена под въпрос, бяха предложени други теории за запълване на пропастта.

„Има много доказателства, които подсказват това Yersinia pestis може да не е бил причинителят на Черната смърт и най-вероятно беше нещо друго и нещо друго, което е навън в момента “, казва Брайън Босак, учен по здравеопазване на околната среда от Джорджския университет в Джорджия.

Той е сред онези, които подозират хеморагичен вирус - който причинява кръвоизливи и треска, като ебола - премина през Европа от 14 век. Според Босак, високата леталност, бързото предаване и периодичните възкресявания, наблюдавани при Черната смърт, са характерни за вируса, който очертава това като въпрос при спешна нужда от разрешаване.

"Кой знае дали това няма да се повтори", каза той. "Изглежда, че всяка толкова често някаква болест се появява от нищото."

Други двама привърженици на теорията за вирусите, Сюзън Скот и Кристофър Дънкан от университета в Ливърпул в Обединеното кралство, посочиха възможно генетично наследство, оставено от вирусна Черна смърт: мутация, известна като CCR5-delta32, открита сред европейците, особено тези на север. Тази мутация дава резистентност срещу ХИВ, друг вирус, но не предотвратява чума. Възможно е, преминавайки над тези с тази мутация, Черната смърт, избрана за тази промяна в генетичния код, което я прави по-често срещана сред европейците, твърдят те.

Поне в някаква степен алтернативна форма на чума, пневмонична чума, предлага решение. Докато бубонната е най-честата форма на чума, чумата може да зарази и белите дробове, причинявайки висока температура, кашлица, кървава храчка и втрисане. Тази инфекция може да се разпространи от човек на човек и без лечение с антибиотици е почти 100 процента фатално. В съвременни времена са възникнали огнища и те могат да се развият в резултат на бубонна инфекция. Но не е ясно каква роля е изиграла в Черната смърт - някои доказателства сочат, че тя не е толкова заразна, колкото обикновено се смята.

Плъхове и бълхи

Черната смърт просто не изглежда да се е държала така, както прави типичната, съвременна чума, свързана с плъхове, според Gage, експертът по бълхите. Въпреки това той казва, че е убеден, че бубонната чума е била отговорна.

Група френски изследователи откриха друг възможен носител на насекоми за Черната смърт: въшки. Те бяха в състояние да предават фатални инфекции от чума от болни зайци до здрави чрез въшки от човешко тяло, които се хранеха с зайците. Заменете хората с зайчета и този сценарий предлага по-просто, по-удобно за климата обяснение от конвенционалния модел на плъхове от бълхи.

Но бълхите все още не са на снимката. Гейдж и неговите колеги са открили, че много видове бълхи - включително ориенталската бълха на плъхове, широко разпространен и важен разпространител на чума - могат да започнат да предават инфекцията много по-рано, отколкото се предполага, преди бактерията да блокира стомаха си. Това подкрепя идеята, че един вид населяващи човешки бълхи, чиито черва бактерията не може да блокира добре, би могъл да разпространи заразата от човек на човек в райони без плъхове, каза Гейдж. [10 смъртоносни болести, прескачащи се в различни видове]

Чумата не е придирчива към своите топлокръвни жертви; той може да зарази почти всеки бозайник, въпреки че някои, като хора, котки и плъхове, се разболяват тежко, когато са заразени, според Гейдж. Липсата на данни за масови умирания на плъхове по време на Черната смърт също поставя под въпрос ролята на плъховете тогава.

CSI: Черна смърт

Чумата убива бързо и не оставя следи върху останките, които археолозите копаят векове по-късно. Но през последните години учените започнаха да търсят молекулни улики в останките на мъртвите, включително ДНК, оставена от бактерията убиец.

Въпреки че редица проучвания показват положителни резултати от гробове, за които се смята, че са жертви на европейска чума, резултатите не винаги са били ясно очертани. Например, проучване на останки от 2004 г. в пет гробни места, включително Източен Смитфийлд, не успя да намери никакви доказателства за бактериите.

Търсенето на доказателства за генетичните следи на патоген в костите на възраст 650 години е предизвикателство, според Хендрик Пойнар, еволюционен генетик от университета Макмастър, който е работил с DeWitte, тогава в Университета в Олбани, в най-новото проучване, След толкова години в земята, ДНК се поврежда и присъства само в миниатюрни фрагменти и, освен това, всяка проба съдържа само незначително количество от патогена - останалата част принадлежи на човека и взаимосвързани като почвени бактерии, гъбички, насекоми, дори животни.

„Трябва да измислите начин да извадите нещата, които представляват интерес“, каза Пойнар. Така че, след скрининг за откриване на присъствието на Yersinia pestis в 109 проби от гробището в Ийст Смитфийлд, неговата лаборатория използва някаква чувствителна риболовна техника, използвайки малки сегменти от ДНК, които съвпадат със сегменти от пръстен на ДНК, наречен плазмид, открит в бактерията.

След като извадиха тази ДНК, те сглобиха пълния плазмид и го сравниха с модерни версии на бъга. Те откриха, че този плазмид съвпада с много от съвременните версии. Те също секвенсират кратък участък от ДНК от ядрото на бактерията и разкриват три малки промени, невиждани в съвременните щамове.

Резултатите доказват, че вариант на Yersinia pestis зарази жертвите на Черната смърт, пишат авторите в скорошен брой на списанието Proceedings of the National Academy of Sciences.

Същият бъг, различно заболяване?

Това откритие идва около година, след като друго генетично проучване, ръководено от Стефани Хаенш от университета Йоханес Гутенберг в Германия, откри доказателства за два неизвестни досега щама на Yersinia pestis в останките на европейски жертви и намеква за решение, което може да позволи на двете страни да бъдат прави.

"Хората винаги са приемали, че двете болести са еднакви", казва средновековният историк Кон, визирайки съвременната чума и Черната смърт. "Дори да е един и същ патоген, болестите са много различни."

Босак, който постави под въпрос ролята на чумата в Черната смърт, е съгласен.

„Това ново проучване изглежда подкрепя тези по-ранни твърдения и затвърждава идеята, че това, което знаем за епидемиологията в съвременната Y. пестис чумата може да не пасне на Черната смърт, може би защото тези древни щамове на Y. пестис вече не присъстват (ако приемем Y. пестис наистина е причинителят) “, пише той в имейл.

Понар обаче е по-предпазлив. Въпреки че се надяваха да намерят промени, които да обяснят защо патогенът може да стане по-малко агресивен през вековете, досега никой не се е появил. Всъщност, твърде рано е да се каже, че откритите промени представляват някаква значителна разлика между съвременната и древната версия на бактерията, според него.

„Нуждаем се от целия геном, за да кажем каквото и да било по въпроса“, пише Пойнар в имейл, „и това е за бъдеща работа“.

Можете да следвате WordsSideKick.com писателката Уийн Пари от Twitter @Wynne_Parry. Следете WordsSideKick.com за най-новите научни новини и открития в Twitter @wordssidekick и на Facebook.


Видео Добавка: .




Изследване


30% От Американските Работници Не Спят Достатъчно
30% От Американските Работници Не Спят Достатъчно

Мозъкът Бързо Запомня Сложни Звуци
Мозъкът Бързо Запомня Сложни Звуци

Наука Новини


Безбройно Създание Открито В Подводен Тунел
Безбройно Създание Открито В Подводен Тунел

Новата Гигантска Космическа Ракета На Наса: Как Ще Работи?
Новата Гигантска Космическа Ракета На Наса: Как Ще Работи?

Редки Частици Могат Да Хвърлят Съмнение Върху Теорията На Популярната Физика
Редки Частици Могат Да Хвърлят Съмнение Върху Теорията На Популярната Физика

Здравословната Диета Наистина Струва Повече
Здравословната Диета Наистина Струва Повече

Поп! Най-Накрая Обяснен Шум В Кокалето
Поп! Най-Накрая Обяснен Шум В Кокалето


BG.WordsSideKick.com
Всички Права Запазени!
Възпроизвеждането На Използваните Материали Оставя Само Prostanovkoy Активна Връзка Към Сайта BG.WordsSideKick.com

© 2005–2019 BG.WordsSideKick.com