Защо Най-Големият Маймуна На Земята Изчезна

{h1}

Най-големият маймуна, който някога е живял, може да е умрял, защото горският му хабитат се е свил и не е могъл да яде храна от близката савана.

Новите изследвания предполагат, че най-големият примат, който някога е обикалял Земята, е изчезнал поради огромните си размери и ограничена диета.

За тайнственото се знае малко Gigantopithecus blacki, далечен роднина на орангутаните, който е висок до 3 фута и е тежал до 595 фунта. (270 килограма).

Нов анализ на диетата му обаче предполага, че е живял и ял изключително в гората. Когато горските му местообитания са се свили преди около 100 000 години, огромният маймуна може да не е успял да измъкне достатъчно храна, за да оцелее и да се размножи, и изчезна в резултат на това, каза съавторът на изследването Херве Бохеренс, палеонтолог от университета в Тюбинген в Германия. [6 изчезнали животни, които могат да бъдат върнати към живота]

"Драконови зъби"

Учените не знаят почти нищо за мистериозния маймуна. Първият намек за неговото съществуване е през 1935 г., когато германският палеонтолог Густав фон Кьонигсвалд се случи Gigantopithecus кътници в аптека в Китай; моларите бяха етикетирани като "драконови зъби", които практикуващите традиционната китайска медицина смятат, че могат да излекуват различни заболявания.

Години наред това беше единствената следа от най-големия маймуна, който някога е живял. Оттогава обаче изследователите са открили десетки зъби и няколко частични челюсти на Gigantopithecus на няколко места в Южен Китай, Виетнам и дори Индия.

"Няма череп, няма посткраниален скелет. Всичко е много загадъчно", заяви Бохеренс пред WordsSideKick.com.

Въз основа на вкаменелости, изследователите смятат Г. blacki бродят из цяла Югоизточна Азия в продължение на най-малко 1 милион години, като изчезнаха преди около 100 000 години. Нейната морфология предполага, че най-близките му живи роднини са орангутани, което означава, че африканските примати като шимпанзе са по-тясно свързани с хората, отколкото с Г. blacki, той каза. [В снимки: Първоначално откритие, променящо играта]

Обрасли панди?

Учените все още знаеха сравнително малко за това как е живял гигантският звяр и защо е изчезнал, въпреки че теориите изобилстват. Отбелязвайки сходството между големия размер на G. blacki's кътници и обраслите дрънкалки на гигантски панди, някои спориха Г. blacki вечеря изключително на бамбук. Но износване на зъбите на Г. blacki предложи той да яде диета, богата на плодове, с листа и корени в сместа, каза Bocherens.

За да получите по-добра картина, Bocherens и неговите колеги извършиха химичен анализ на a Gigantopithecus blacki зъб за първи път е открит в пещера в Тайланд в близост до язовир, напоен с други вкаменелости, включително останки от орангутани, елени, биволи и дикобрани. (Язовирът оттогава е завършен и сайтът е измит, каза Bocherens.)

Тъй като тревите и листните растения използват малко по-различни химични пътища за фотосинтеза, тревите натрупват по-високи нива на въглерод-13 (което означава въглерод със седем неутрона), отколкото въглерод-12 (който има шест неутрона). Тъй като животните нагоре по хранителната верига ядат тези растения, те запазват химичния си признак на диетата си в съотношението на тези въглеродни изотопи, присъстващи в костите и зъбите им. В резултат на това учените успяха да идентифицират диетата и местообитанието на Г. blacki на базата на съотношението на въглеродните изотопи в зъбния му емайл. Екипът анализира и хранителния подпис на другите едри бозайници, открити на площадката в Тайланд, както и диетите на съществуващи големи бозайници.

Обречен на изчезване

Оказа се, че Г. blacki ядеше и вероятно се живееше изключително в залесени региони. Но съотношенията на въглерода при другите животни от пещерата разкриха, че ядат микс от храни и от саваната, и от гората. Това предполага, че по времето, когато е живял гигантският маймуна, Югоизточна Азия е била мозайка от гора и савана. Така Gigantopithecus blacki живеел в близост до огромни тревни площи, но все още не се хранил в близките поляни.

Комбинацията от тази ограничена диета и нейните огромни размери може да са обрекли гигантските създания, каза Бохеренс.

„Животът в гората наистина беше единственият вариант за Gigantopithecus, Така че, ако гората изчезне, няма възможност да се намери друго местообитание “, каза Бохеренс.

Вероятно всеки път, когато климатът става по-студен и сух в различни точки от плейстоценската епоха, залесеният регион се свива и населението на Г. blacki разби. Някъде преди около 100 000 години се е случило студено прекъсване и просто са останали твърде малко от гигантските зверове, които са оцелели, спекулират изследователите.

Като подкрепящо доказателство за тази хипотеза, Bocherens отбелязва, че подобни „затруднения в населението“ са намалили обхвата на орангутаните от почти цяла Югоизточна Азия до сегашните им мънички местообитания в тропическите гори на Суматра и Борнео. Орангутаните обаче имат по-малки тела и могат да намалят метаболизма си до много ниски нива през сезоните, когато плодовете не са достъпни, което вероятно е помогнало да се поддържа популацията им стабилна през периоди, когато местообитанията на горите са били оскъдни. Gigantopithecus може да не е имал тази възможност.

Все пак историята не обяснява напълно защо Г. blacki изчезна, когато го направи, каза Бохеренс.

"Имаше много колебания на климата, имаше и по-студени и по-сухи условия." - каза Бочеренс. "Виждам това като начално проучване. Това поставя ново парче в пъзела, а пъзелът не е много завършен."

Следвайте Tia Ghose нататък кикотене и . последвам Наука на живо @wordssidekick, Facebook, Оригинална статия на Наука на живо.


Видео Добавка: Топ 10 животни, които се радваме, че са изчезнали.




Изследване


Книга За Червеи? Средновековните Томове Държат Изненадващ Фосилен Рекорд
Книга За Червеи? Средновековните Томове Държат Изненадващ Фосилен Рекорд

Подобно На Хората, Плъховете Изпитват Съжаление, Проучвания Предлага
Подобно На Хората, Плъховете Изпитват Съжаление, Проучвания Предлага

Наука Новини


Риболовната Експедиция Открива Странни Дълбоководни Акули
Риболовната Експедиция Открива Странни Дълбоководни Акули

5 Съмнителни Здравни Скрининг Тестове
5 Съмнителни Здравни Скрининг Тестове

Къде Ураганът Ирма Ще Направи Сушата?
Къде Ураганът Ирма Ще Направи Сушата?

2 Години След Катастрофата На Автомобила, Изведнъж Говори Човек В „Минимално Съзнателно Състояние“
2 Години След Катастрофата На Автомобила, Изведнъж Говори Човек В „Минимално Съзнателно Състояние“

Какво Би Станало, Ако Се Върнем Към Златния Стандарт?
Какво Би Станало, Ако Се Върнем Към Златния Стандарт?


BG.WordsSideKick.com
Всички Права Запазени!
Възпроизвеждането На Използваните Материали Оставя Само Prostanovkoy Активна Връзка Към Сайта BG.WordsSideKick.com

© 2005–2020 BG.WordsSideKick.com