Защо Най-Големият Маймуна На Земята Изчезна

{h1}

Най-големият маймуна, който някога е живял, може да е умрял, защото горският му хабитат се е свил и не е могъл да яде храна от близката савана.

Новите изследвания предполагат, че най-големият примат, който някога е обикалял Земята, е изчезнал поради огромните си размери и ограничена диета.

За тайнственото се знае малко Gigantopithecus blacki, далечен роднина на орангутаните, който е висок до 3 фута и е тежал до 595 фунта. (270 килограма).

Нов анализ на диетата му обаче предполага, че е живял и ял изключително в гората. Когато горските му местообитания са се свили преди около 100 000 години, огромният маймуна може да не е успял да измъкне достатъчно храна, за да оцелее и да се размножи, и изчезна в резултат на това, каза съавторът на изследването Херве Бохеренс, палеонтолог от университета в Тюбинген в Германия. [6 изчезнали животни, които могат да бъдат върнати към живота]

"Драконови зъби"

Учените не знаят почти нищо за мистериозния маймуна. Първият намек за неговото съществуване е през 1935 г., когато германският палеонтолог Густав фон Кьонигсвалд се случи Gigantopithecus кътници в аптека в Китай; моларите бяха етикетирани като "драконови зъби", които практикуващите традиционната китайска медицина смятат, че могат да излекуват различни заболявания.

Години наред това беше единствената следа от най-големия маймуна, който някога е живял. Оттогава обаче изследователите са открили десетки зъби и няколко частични челюсти на Gigantopithecus на няколко места в Южен Китай, Виетнам и дори Индия.

"Няма череп, няма посткраниален скелет. Всичко е много загадъчно", заяви Бохеренс пред WordsSideKick.com.

Въз основа на вкаменелости, изследователите смятат Г. blacki бродят из цяла Югоизточна Азия в продължение на най-малко 1 милион години, като изчезнаха преди около 100 000 години. Нейната морфология предполага, че най-близките му живи роднини са орангутани, което означава, че африканските примати като шимпанзе са по-тясно свързани с хората, отколкото с Г. blacki, той каза. [В снимки: Първоначално откритие, променящо играта]

Обрасли панди?

Учените все още знаеха сравнително малко за това как е живял гигантският звяр и защо е изчезнал, въпреки че теориите изобилстват. Отбелязвайки сходството между големия размер на G. blacki's кътници и обраслите дрънкалки на гигантски панди, някои спориха Г. blacki вечеря изключително на бамбук. Но износване на зъбите на Г. blacki предложи той да яде диета, богата на плодове, с листа и корени в сместа, каза Bocherens.

За да получите по-добра картина, Bocherens и неговите колеги извършиха химичен анализ на a Gigantopithecus blacki зъб за първи път е открит в пещера в Тайланд в близост до язовир, напоен с други вкаменелости, включително останки от орангутани, елени, биволи и дикобрани. (Язовирът оттогава е завършен и сайтът е измит, каза Bocherens.)

Тъй като тревите и листните растения използват малко по-различни химични пътища за фотосинтеза, тревите натрупват по-високи нива на въглерод-13 (което означава въглерод със седем неутрона), отколкото въглерод-12 (който има шест неутрона). Тъй като животните нагоре по хранителната верига ядат тези растения, те запазват химичния си признак на диетата си в съотношението на тези въглеродни изотопи, присъстващи в костите и зъбите им. В резултат на това учените успяха да идентифицират диетата и местообитанието на Г. blacki на базата на съотношението на въглеродните изотопи в зъбния му емайл. Екипът анализира и хранителния подпис на другите едри бозайници, открити на площадката в Тайланд, както и диетите на съществуващи големи бозайници.

Обречен на изчезване

Оказа се, че Г. blacki ядеше и вероятно се живееше изключително в залесени региони. Но съотношенията на въглерода при другите животни от пещерата разкриха, че ядат микс от храни и от саваната, и от гората. Това предполага, че по времето, когато е живял гигантският маймуна, Югоизточна Азия е била мозайка от гора и савана. Така Gigantopithecus blacki живеел в близост до огромни тревни площи, но все още не се хранил в близките поляни.

Комбинацията от тази ограничена диета и нейните огромни размери може да са обрекли гигантските създания, каза Бохеренс.

„Животът в гората наистина беше единственият вариант за Gigantopithecus, Така че, ако гората изчезне, няма възможност да се намери друго местообитание “, каза Бохеренс.

Вероятно всеки път, когато климатът става по-студен и сух в различни точки от плейстоценската епоха, залесеният регион се свива и населението на Г. blacki разби. Някъде преди около 100 000 години се е случило студено прекъсване и просто са останали твърде малко от гигантските зверове, които са оцелели, спекулират изследователите.

Като подкрепящо доказателство за тази хипотеза, Bocherens отбелязва, че подобни „затруднения в населението“ са намалили обхвата на орангутаните от почти цяла Югоизточна Азия до сегашните им мънички местообитания в тропическите гори на Суматра и Борнео. Орангутаните обаче имат по-малки тела и могат да намалят метаболизма си до много ниски нива през сезоните, когато плодовете не са достъпни, което вероятно е помогнало да се поддържа популацията им стабилна през периоди, когато местообитанията на горите са били оскъдни. Gigantopithecus може да не е имал тази възможност.

Все пак историята не обяснява напълно защо Г. blacki изчезна, когато го направи, каза Бохеренс.

"Имаше много колебания на климата, имаше и по-студени и по-сухи условия." - каза Бочеренс. "Виждам това като начално проучване. Това поставя ново парче в пъзела, а пъзелът не е много завършен."

Следвайте Tia Ghose нататък кикотене и . последвам Наука на живо @wordssidekick, Facebook, Оригинална статия на Наука на живо.


Видео Добавка: Топ 10 животни, които се радваме, че са изчезнали.




Изследване


Демокрацията Може Да Зависи От Невежа
Демокрацията Може Да Зависи От Невежа

Галерия: Изправен Арахнид Пенис Хванат В Кехлибар
Галерия: Изправен Арахнид Пенис Хванат В Кехлибар

Наука Новини


Цел! Пчелите С Подвижен Топка Отбелязват Големи Печалби От Наука
Цел! Пчелите С Подвижен Топка Отбелязват Големи Печалби От Наука

Тайнственото Морско Чудовище Растение Изкопаеми Учени
Тайнственото Морско Чудовище Растение Изкопаеми Учени

Най-Щастливите Нации На Земята Разкриха
Най-Щастливите Нации На Земята Разкриха

Голям Американски Природозащитник: Помня Теди Рузвелт
Голям Американски Природозащитник: Помня Теди Рузвелт

Как Работят Супервулканите
Как Работят Супервулканите


BG.WordsSideKick.com
Всички Права Запазени!
Възпроизвеждането На Използваните Материали Оставя Само Prostanovkoy Активна Връзка Към Сайта BG.WordsSideKick.com

© 2005–2019 BG.WordsSideKick.com