Откъс От Книга: „Venomous“ (Сащ 2016)

{h1}

Прочетете откъс от книгата "venomous" на кристи уилкокс, за разнообразните и завладяващи животни, които опаковат токсичен вал.

Скорпион, медуза и пепелянка не споделят много физическа прилика, но те имат едно много важно нещо - те са отровни, произвеждащи химическо съединение, съдържащо невротоксини, които могат да деактивират или дори да убият, и те инжектират това опасна варя, използвайки високо специализирани жилки или икла. Почти всяка група животински живот включва отровни видове и те произвеждат голямо разнообразие от токсини, които могат да причинят мъчителна болка, делирий, частична или пълна парализа и органна недостатъчност. Биологът и писател Кристи Уилкокс се е сблъсквал с много отровни животни - някои, които живеят в отдалечени кътчета на планетата, а други, които могат да бъдат намерени в крайградските дворове. В новата си книга Уилкокс запознава читателите с много от тези смъртоносни същества и изследва как еволюцията оформя различни видове химически атаки - или защити - и какво прави всяко оръжие уникално за видовете, които ги притежават. По-долу е откъс от „Venomous: How the Deadlyst Creatures овладяват биохимията“ (Scientific American / Farrar, Straus and Giroux, 2016).

Ако сте решили да създадете списък с най-неправдоподобните животни на планетата, костенурката е лесен първи избор. Платипусът е толкова особен, че дори големият натуралист Джордж Шоу, който предостави първото научно описание на животното през 1799 г., едва ли би могъл да повярва, че е истински. „Една степен на скептицизъм е не само прощаваща, но и похвална“, пише той в десетия том на своята книга Miscellany на Naturalist, „и би трябвало да призная, че почти се съмнявам в показанията на собствените си очи“. Това е сантимент, който разбирам. Докато седях и се взирах в голям мъжки пилот в светилището на самотния бор Коала в Мелбърн, Австралия, едва ли можех да повярвам, че създанието пред мен е истинско. Дори отблизо изглеждаше като някакъв майсторски марионетка, най-големият подвиг на Джим Хенсън.

Ребека Бейн, известна като Бек, главният бозайник и един от хората, отговорни за двете мъжки платипуси на Lone Pine, беше любезна, за да ме пусне зад кулисите, за да се отдаде на интереса си към животното. Докато Бек се бореше с по-възрастния мъж от кутията си за гнездо, бях изненадан от бивереската му опашка, сметката, наподобяваща патица, и краката на видри. Но макар че всички тези черти са фантастично немислими, има една особеност на плочките, която се откроява сред тези странности. Това беше особеността, която ме привлече в Австралия, причината да дойда лично да видя причудливите създания. Пазете се от мъжкия платинос: от 5 416 признати за момента видове бозайници, той сам притежава отровна жилка, използвайки токсични шпори на глезена, за да се бори срещу женските.

Знаем за дванадесет отровни бозайници; всички, с изключение на плочките, доставят отрова от ухапване. Има четири вида голени, три прилепи за вампир, два соленодона (дългоноги, бозайници, наподобяващи гризачи), един мол, бавен лорис и мекотели. Има някои доказателства, че бавните лориси всъщност могат да бъдат четири вида бавни лориси, които биха наблъскали общо до петнадесет, но дори и така, това са само три шепи отровни бозайници.

От животинските родове има отровни представители във фила Cnidaria, Echinodermata, Annelida, Arthropoda, Mollusca и Chordata - тилът, който включва хора. В сравнение с други групи животни, бозайниците се гордеят с много малко отровни членове; Cnidaria, включително медузи, анемони и корали, са цял вид - повече от девет хиляди вида - отровни животни, макар че ако искаме да говорим с чисти числа, отровните членестоноги, включително паяци, пчели и оси, стоножки и скорпиони, безспорно царуват върховни. Има отровни охлюви, отровни червеи и отровни таралежи. И това дори не включва останалите отровни гръбначни животни в Чордата. Има отровни риби, жаби, змии и гущери.

Терминът отровен носи със себе си изричен набор от изисквания. Много видове са токсичен: притежават вещества, които причиняват значителна степен на вреда в малки дози (токсин). Мислехме за термините токсичен, отровен, и отровен като взаимозаменяеми; сега съвременните учени разграничават помежду им. И отровните, и отровните видове наистина са токсични, защото произвеждат или съхраняват токсини в тъканите си. Може би сте чували, че всичко е токсин в правилната доза, но това не е съвсем вярно. Достатъчно голяма доза може да направи нещо токсичен, но ако ви е нужно много, за да ви убие, тогава веществото не е а токсин, Разбира се, можете да изпиете достатъчно консерви кокс, за да бъде фатален, но газираните напитки не се считат за токсини, тъй като количеството, което е необходимо, за да бъдат токсични, е огромно (ще трябва да чукате литри наведнъж). Секрецията на антраксната бактерия, от друга страна, е токсин, тъй като дори тийнейджърският бит може да бъде смъртоносен.

Освен това можем да класифицираме токсични видове въз основа на това как тези токсини пристигат в жертва. Всеки токсин, който причинява вреда чрез поглъщане, вдишване или абсорбция, се счита за отрова. Отровните видове, като жаби или дайци, трябва да изчакат другите видове да направят грешка, преди да причинят токсините си. Някои учени твърдят, че има трета подкатегория от токсични, в допълнение към отровни и отровни - toxungenous животни - които по същество са отровни по предназначение: токсичните животни са снабдени с отрови, но са по-нетърпеливи. Животните като жабите с пръскане на отрови или плюещите кобри активно насочват отровите си към нарушителите, когато се дразнят, отказват да чакат да бъдат докоснати или ухапани, като други отровни животни, за да предадат токсините си.

За да спечелите престижния дескриптор на "отровни", организмът трябва да е повече от просто токсичен; той също трябва да има специфично средство за доставка на своите опасни товари в друго животно. Той трябва да бъде активен по отношение на неговата токсичност. Змиите имат зъби. Лъвските риби имат шипове. Медузите имат жилещи клетки. Мъжките платипуси имат шпори.

Отровните шпори по платикуса не се забелязват трудно. Докато Бек описваше животните и грижите им в Lone Pine, аз се загледах в жълтите зъбни точки, изскачащи от задните крака. С дължина около сантиметър, те са много по-големи, отколкото очаквах. Няма съмнение, че всяка рана, създадена от толкова впечатляващи шпори, би била страшно болезнена дори без отровата. Докато поставях ръцете си на сантиметри от шпорите, за да направя снимка отблизо, се разтреперих при мисълта колко ще навреди да бъде ужилен от животното пред мен.

Платипусите са наистина ужасно, ужасно отровни. От това, което съм чувал, да бъдеш ужилен от платипус е променящо живота преживяване, както всяко дълбоко травматично събитие оформя кой си. Тяхната отрова причинява мъчителна болка в продължение на няколко часа, дори дни. В един записан случай петдесет и седем годишен ветеран от войната е бил ужилен в дясната си ръка, когато се натъкнал на нещо, което изглеждало като ранен или болен платикус, докато той излизал на лов и, загрижен за малкия човек, го вдигнал. За добротата му той беше хоспитализиран за шест дни в мъчителна агония. През първия половин час от лечението му лекарите прилагат общо 30 милиграма морфин (стандартът за пациенти с болка обикновено е 1 милиграм на час), но това почти няма ефект. Ветеранът каза, че болката е много по-силна от болката от раните от шрапнели, които е получил като войник. Едва когато медиците изтръпнаха всички чувства в ръката си с блокиращ нервите агент, той най-накрая почувства облекчение.

Още по-причудливо е, че отровата, която платипусът доставя, е много различна от отровата на неговите роднини от бозайници. Подобно на външния вид на животното, като колекцията му от части от тялото, привидно взета от други видове, сякаш отровата на мекоти е съставена от произволно пръскане на протеини, откраднати от други животни. Има осемдесет и три различни гена на токсини, изразени в отровата на платипуса, някои от чиито продукти наподобяват протеини от паяци, морски звезди, анемони, змии, риби и гущери, сякаш някой отрязва и пасира гени от цялото разнообразие на отровни живот в генома на платипуса. Както отвън, така и отвътре, кактусът е свидетелство за силата на конвергентната еволюция, явлението, при което подобни селективни налягания могат да доведат до поразително сходни резултати в много различни линии. И все пак те са чудесно уникални животни, единствените, които знаем за това, използват отровата предимно за мъжествен бой, а не за хранене или защита.

Преди да го върне обратно в гнездовата му кутия, Бек позволи на плочките да освободят яростта си. Тя извади кърпа и го закачи зад себе си. Животното бързо и весело сграбчи кърпата със задните си крака и започна енергично да се гърчи. Пламът, с който той обогатяваше платното, беше възхитителен и ужасяващ. Безмълвно благодарих на неудобното животно за приемането на присъствието ми, колкото и нежелателно. Почти съм сигурен, че си е представял, че това е моята ръка, а не кърпата, за която се е вкопчил.

Купете Venomous на Amazon.com >

Авторско право 2016, Кристи Уилкокс. Препечатано с разрешение на Farrar, Straus и Giroux.


Видео Добавка: .




Изследване


Гигантски Калмари Всички Едно Голямо, Щастливо Семейство
Гигантски Калмари Всички Едно Голямо, Щастливо Семейство

Този 5000-Килограмов Бегемот Е Най-Тежката Костелива Риба В Света
Този 5000-Килограмов Бегемот Е Най-Тежката Костелива Риба В Света

Наука Новини


Изгубеният Дворец На Спарта, Вероятно Разкрит
Изгубеният Дворец На Спарта, Вероятно Разкрит

Протеиновата Фабрика На Клетката В Действие
Протеиновата Фабрика На Клетката В Действие

Мартин Родъл
Мартин Родъл

В Снимки: Животът В Облаците
В Снимки: Животът В Облаците

Супервулканите Няма Да Унищожат Земята През 2012 Г.
Супервулканите Няма Да Унищожат Земята През 2012 Г.


BG.WordsSideKick.com
Всички Права Запазени!
Възпроизвеждането На Използваните Материали Оставя Само Prostanovkoy Активна Връзка Към Сайта BG.WordsSideKick.com

© 2005–2020 BG.WordsSideKick.com