Космическо Гориво: Плутоний-238 Създаден След 30-Годишно Чакане

{h1}

Учените са произвели 50 грама прах от плутоний-238, крайъгълен камък, който поставя страната по пътя към захранване на дълбококосмическите проучвания на наса.

Учените са произвели прах от плутоний-238 за първи път от близо 30 години в Съединените щати, което е крайъгълен камък, за който казват, че поставя страната на път към захранване на дълбококосмическите проучвания на НАСА и други мисии.

Плутоний-238 (Pu-238) е радиоактивен елемент и когато той се разпада или се разпада на уран-234, той отделя топлина. След това топлината може да се използва като източник на енергия; например, около 30 космически мисии, включително космическият кораб Voyager, който изследва външните планети на Слънчевата система през 70-те години, разчитат на оксидната форма на изотопа на плутоний. (Изотопът е атом на елемент с различен брой неутрони.)

По време на студената война заводът на река Савана в Южна Каролина изпомпва Pu-238. „Тези реактори бяха затворени през 1988 г. и оттогава САЩ не са имали способността да правят нови материали“, казва Боб Ухам, който ръководи проекта за отдела за ядрена сигурност и изотопни технологии в Националната лаборатория на Energy Oak Ridge. (ORNL). [8 редки елемента, за които никога не сте чували]

След като производството на изотопа в САЩ спря, Русия достави необходимите за космически мисии Pu-238. Русия обаче също е спряла да произвежда материала. Преди две години НАСА започна да финансира нови усилия за производство на плутоний-238, като дава около 15 милиона долара годишно на DOE Office of Nuclear Energy.

Плутоний-238 е идеален източник на енергия за космически мисии по няколко причини, включително така наречения период на полуразпад на елемента от около 88 години. Полуживотът е времето, необходимо за разпадането на половината от атомите на даден елемент. Това означава, че топлинната мощност на изотопа няма да бъде намалена до половината за 88 години. Плутоний-239, който има период на полуразпад от 24 110 години, е изотопът, който най-често се образува от уран в ядрени реактори, според Световната ядрена асоциация.

В допълнение, „той е стабилен при високи температури, може да генерира значителна топлина в малки количества и излъчва сравнително ниски нива на радиация, които лесно се екранират, така че критичните за мисията инструменти и оборудване не са засегнати“, каза Ухам.

В новото постижение Ухам и неговите колеги са създали 50 грама (1,8 унции) Pu-238 - около една осма от чаша (30 милилитра) - или достатъчно, за да характеризират веществото, каза той.

Тъй като учените използваха съществуваща инфраструктура в Министерството на енергетиката, те трябваше да адаптират процеса на производство на плутоний. "Например, настоящите изследователски реактори на DOE са по-малки от използваните в река Савана", каза Ухам. "Следователно трябва да модифицираме технологията, която да работи в рамките на съществуващите действащи реактори."

След това учените ще тестват чистотата на пробата и ще работят върху мащабирането на производствения процес.

"След като автоматизираме и мащабираме процеса, нацията ще има способност за дълги разстояния да произвежда радиоизотопни системи за захранване, като тези, използвани от НАСА за дълбококосмически проучвания", каза Ухам.

Следващата мисия на НАСА с план за използване на такава радиоизотопна мощност е роверът „Марс 2020“, предназначен за изстрелване през юли 2020 г., заявиха изследователите. Роувърът ще бъде проектиран така, че да търси признаци на живот на Червената планета, да събира проби от скали и почви за тестване на Земята и да изследва технологията за изследване на човека.

Последвай ни @wordssidekick, Facebook, Оригинална статия за WordsSideKick.com.


Видео Добавка: .




Изследване


Как Действа Никотинът
Как Действа Никотинът

Как Работят Фракталите
Как Работят Фракталите

Наука Новини


Нова Употреба За Данните От Преброяването: Симулации На Болести
Нова Употреба За Данните От Преброяването: Симулации На Болести

Тъмната Материя Ли Е Съставена От Мини Черни Дупки От Големия Взрив?
Тъмната Материя Ли Е Съставена От Мини Черни Дупки От Големия Взрив?

Марихуана „Дабинг“ Е „Експлодира Върху Сцената На Употреба На Наркотици“
Марихуана „Дабинг“ Е „Експлодира Върху Сцената На Употреба На Наркотици“

Защо Обичаме Чесън, Но Мразим Чесън Дъх?
Защо Обичаме Чесън, Но Мразим Чесън Дъх?

Мъжките Паяци На Вдовици Преживяват Секса Чрез Монтиране На Незрели Девици
Мъжките Паяци На Вдовици Преживяват Секса Чрез Монтиране На Незрели Девици


BG.WordsSideKick.com
Всички Права Запазени!
Възпроизвеждането На Използваните Материали Оставя Само Prostanovkoy Активна Връзка Към Сайта BG.WordsSideKick.com

© 2005–2019 BG.WordsSideKick.com